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Gli elefanti hanno meno paura della dinamite che dell'uomo, per non parlare delle formiche

  Autore: Federica Sgorbissa

  venerdì 20 agosto 2010 ore: 00:00:00 - letto [ 6700 ]

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Secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Conservation Biology pare che gli elefanti abbiano più paura dell’uomo che delle detonazioni della dinamite usata per estrarre il petrolio dal sottosuolo.

Atterrato in Africa Centrale nella Repubblica del Gabon (tra la Guinea Equatoriale, il Camerun e il Congo) per documentare l’importanza dell’esportazione del petrolio per l’economia dello Stato, il giornalista Mitch Smith del New York Times, si è immediatamente accorto che sul lato del terminale dell’aeroporto una bandiera della Shell svolazzava nell’aria insieme a quella gabonese e, scrive nel suo articolo “Oil or elephants”, “nella città di circa 8.000 residenti, costruita quasi interamente dalla Shell, praticamente ogni essere vivente è legato direttamente o indirettamente al campo del petrolio”. Ma il Gabon possiede un’altra ricchezza: gli elefanti delle foreste (Loxodonta cyclotis) che, numerosi, vivono liberamente spesso accanto ai siti di trivellazione. Ecco perché Peter Wrege e collaboratori hanno deciso di monitorare questa specie unica di elefanti (ben più rara dei comuni elefanti della savana) per capire quanto queste attività umane così rumorose possano disturbare gli enormi mammiferi.

Per far ciò i ricercatori hanno utilizzato alcune strumentazioni bioacustiche digitali simili a quelle che vengono usate per il monitoraggio delle balene e si sono messi ad ascoltare i suoni della natura. Dato che gli elefanti sono creature particolarmente “vocali”, le strumentazioni hanno potuto raccogliere tutti i loro suoni a bassa frequenza. Così i ricercatori sono stati in grado di stimare il numero di elefanti, nonostante la difficoltà causata dalla altissima densità della foresta, determinare i cambiamenti stagionali, i movimenti, il comportamento riproduttivo e soprattutto comprendere quanto siano disturbati dalle detonazioni della dinamite utilizzata per l’estrazione del petrolio.

Le rivelazioni hanno mostrato che nei luoghi delle detonazioni gli elefanti continuavano a vivere la loro vita sia durante il giorno che durante la notte, ma paradossalmente diventavano molto più notturni nelle zone dove erano soliti muoversi (ovviamente di giorno) gli operai impiegati. Pare, perciò, che gli elefanti temano di più la presenza dell’uomo che le esplosioni: se, infatti le esplosioni possono essere scambiate per intensi tuoni, l’uomo è percepito proprio per quello che, per questi animali, è sempre stato: un predatore.



Aggiornamento del 04.09.2010 - dal MessaggeroGli elefanti non hanno paura dei topi ma sono terrorizzati dalle formiche

Lo rivela uno studio dell'Università della Florida

Altro che topi, gli elefanti africani sono terrorizzati dalle formiche. I giganteschi animali, come afferma un nuovo studio svolto dai ricercatori del Mpala Research Centre in Kenya e della University of Florida, evitano gli alberi colonizzati da questi insetti «come un bambino evita i broccoli». La ricerca, pubblicata sul Daily Mail, ha messo in evidenza come le formiche agiscano da «guardie del corpo» per alcuni alberi e piante, riuscendo ad incutere timore agli enormi pachidermi tanto da tenere a bada la loro voracità.

Analizzando il comportamento di questi animali nelle pianure del Kenya, gli studiosi hanno scoperto che gli elefanti evitano una particolare specie di albero, l'acacia drepanolobium, nonostante «normalmente» sia da loro considerato cibo prelibato: il fatto che sia abitato da una colonia di formiche custodi è un deterrente sufficiente per tenere in «salvo» la pianta. La fobia degli elefanti per i roditori, secondo i ricercatori, è solo un'invenzione cinematografica, legata al film Dumbo della Disney.

Secondo il ricercatore Todd Palmer: «E ' un tipo di storia che ricorda Davide e Golia, dove queste piccole formiche “lottano” contro questi enormi erbivori, la proboscide di un elefante è un organo davvero notevole, ma sembra essere anche il loro tallone d'Achille soprattutto quando si tratta di andare contro ad una colonia di formiche arrabbiate».



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Fonte
http://oggiscienza.wordpress.com/20...

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Fonte aggiornamento
http://www.ilmessaggero.it/articolo...

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Università della Florida
http://www.ufl.edu...

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Articolo originale
http://www.dailymail.co.uk/sciencet...








 

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