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I funghi furono un tempo 'padroni' della Terra

  Autore: n/a

  domenica 17 dicembre 2006 ore: 00:00:00 - letto [ 3482 ]

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All'epoca delle grandi estinzioni, furono i soli a sopravvivere in un mondo senza luce dal momento che non utilizzano la fotosintesi

La catastrofe che 65 milioni di anni fa provocò l'estinzione dei dinosauri ebbe effetti drammatici anche sulla flora tanto che, uno studio pubblicato su Science, i funghi furono per un certo periodo gli unici esseri del mondo vegetale in grado di sopravvivere in un mondo immerso nel buio.

I paleontologi Vivi Vajda, dell'università svedese di Lund, e Stephen McLoughlin, dell'università australiana di Tecnologia del Queensland, sono riusciti a ricostruire la storia della vegetazione nell'epoca della grande estinzione dei dinosauri. La ricerca, che considera i cambiamenti della vegetazione relativi alla Nuova Zelanda, parte dall'aspetto di questa regione alla fine del Cretaceo, quando dominavano conifere e piante da fiore. Molte di queste piante scomparvero improvvisamente alla fine di quel periodo e furono sostituite da numerose specie di funghi, le cui spore si erano conservate nel terreno.

In un mondo oscurato da polveri (per una grande eruzione vulcanica o, più probabilmente, a causa della caduta di un meteorite), i funghi furono per alcuni anni gli unici in grado di sopravvivere, poiché non utilizzavano la fotosintesi. Le felci furono le prime piante verdi a ripopolare la zona studiata dai due paleontologi, seguite dalle piante a fusto legnoso in un arco di tempo variabile da decine a centinaia di anni.



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