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Un microcomputer biologico sostituirà le cavie animali

  Autore: n/a

  domenica 17 dicembre 2006 ore: 00:00:00 - letto [ 2920 ]

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Se il sistema funzionerà, decine di migliaia di animali di laboratorio potranno essere affrancati dal loro compito di sacrificarsi per il progresso scientifico

Un prototipo di computer biologico è stato realizzato dall' equipe del professor Ehud Shapiro, del Weizmann Institute of Science (Israele), il quale ha annunciato, durante un convegno a Rovereto (Trento) la realizzazione del prototipodella più piccola calcolatrice biologica mai costruita. Il convegno sulla biologia dei sistemi e sull' informatica come risorsa per la cura e la prevenzione delle malattie ha visto oltre 90 informatici, matematici e biologi da tutto il mondo incontrarsi per la prima volta a Rovereto per discutere delle nuove frontiere della ricerca nel campo della lotta alle grandi malattie, come il cancro, l' Aids, la sclerosi multipla e le altre gravi patologie infettive.

Il computer biologico si basa sullo studio della biologia dei sistemi, che mira a definire un modello dettagliato e comprensibile per l'analisi e la simulazione del comportamento delle cellule umane. Attraverso il lavoro del computer è possibile simulare il meccanismo di trasmissione che genera le malattie, ricreando e valutando anche ogni reazione intermedia. Uno studio che finora è stato possibile solo, in tempi lunghi, attraverso l'impiego di cavie animali o effettuando esperimenti con il sangue delle persone malate, trattato con sostanze chimiche per accelerare le reazioni patologiche. Le tecnologie informatiche, applicate alla biologia e alla medicina, permetteranno di risparmiare tempo e risorse economiche, oltre a garantire un minor utilizzo di cavie o prelievi. I sistemi informatici di nuova concezione che saranno elaborati consentiranno, infatti, di aiutare il lavoro dei biologi, offrendo loro modelli di previsione ragionevoli da sottoporre a verifica e eventualmente validare, attraverso esperimenti con le tecniche 'tradizionali'.



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