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Brian Hare, ha creato un test per capire la mente del cane, colui che ci conosce meglio

  Autore: MASSIMO VINCENZI

  giovedì 25 aprile 2013 ore: 00:00:00 - letto [ 2073 ]

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Lo ha creato un professore Usa. "Nessuno ci conosce come loro". Entusiasti i padroni: "Non avevo idea di quante cose sapesse fare".

È il nostro miglior amico, forse non il più intelligente, ma di sicuro quello che ci capisce meglio. A dirlo è una nuova ricerca scientifica che sta a metà tra l'etologia e la "citizen science", la scienza che viene dal basso con la partecipazione della gente. L'idea, come racconta il New York Times, è di Brian Hare, professore alla Duke University, e viene da lontano, da quando lui era studente di psicologia degli animali.

Il suo professore di allora stava cercando di capire il comportamento di alcune scimmie e vedeva che queste non trovavano una banana nascosta. Il giovane Hare pensò: "Il mio cane ci riuscirebbe". E, tornato a casa, iniziò una serie di esperimenti con il suo "amico" Oreo che gli diede ragione. L'animale seguiva alla perfezione le sue indicazioni: ritrovava il cibo nascosto, andava a prendere le palline da tennis e via via superando prove sempre più complesse.

Da una ricerca empirica Hare, una volta laureato, ha sviluppato insieme alla moglie i suoi studi arrivando (con altri ricercatori) alla conclusione che nessun altro animale ha "la stessa, straordinaria" capacità di comunicare con l'uomo. "È come con i bambini, che imparano giorno dopo giorno seguendo le istruzioni dei genitori e dei maestri.

Avete presente il giochino dei cubi e dei cerchi che si fa con i nostri figli? Ecco per i cani è la stessa cosa, se gli mostriamo qualcosa loro lo ripetono alla perfezione
", racconta in un'intervista a Wired. E aggiunge: "I lupi, per dire, sono molto più intelligenti, ma nessuno ascolta e capisce come un cane. Se gli fate vedere una cosa, avrete a che fare con un genio".

Ma per andare avanti negli studi servono altre "cavie", bisogna ingrandire il database degli esperimenti ed è qui che comincia l'altra parte della storia. Spinto da alcuni amici imprenditori, Hare decide di mettere in piedi un sito, chiamato Dognition, dove tutti i padroni di cani, alla modica cifra di 59 dollari, possono trovare i test scientifici su cui si basa la sua ricerca sulle capacità cognitive degli animali.

La speranza è che tutti quelli che sottopongono il loro quadrupede alle varie prove mandino il filmato e le risposte ai ricercatori. "Non è una gara. Non dobbiamo capire se Fido è Einstein o se è stupido. Ma raccogliere tutte queste informazioni ci permetterà di scoprire se l'abilità di comprendere varia da razza a razza e da cosa è influenzata. E potremmo mettere tutte queste informazioni a disposizione di chi li addestra per lavori socialmente utili".

Il sito è diventato presto una sorta di social network per tutti gli amanti dei cani. Sulla schermata principale ci sono decine di foto, con lunghe didascalie in cui ogni padrone racconta la sua esperienza e decanta, tipo genitore orgoglioso, le capacità della propria simpatica bestia: "È un modo bellissimo per imparare cose su di lui", dice una ragazza. "Non potrò mai ringraziarvi abbastanza per avermi insegnato quante cose sa fare Becca", scrive un altro riferendosi alla sua "bastardina".

"Siamo agli inizi, ma io sono già contenta che questa scienza inizi a svilupparsi. Dobbiamo capire quanti misteri ci riserva la loro mente", spiega Alexandra Horowitz, autrice di un libro cult negli Usa sull'argomento. Tutta questione di conoscersi, per poi capirsi, che poi è l'essenza dell'amore oltre che dell'amicizia. Perché, come ha scritto qualche tempo fa sul New York Times Cathleen Schine: "C'è qualcosa che ricorda l'inizio di un flirt, nel rapporto tra un cane e il suo padrone. C'è la stessa scintilla".

Il filmato di esempio da Wired.com



 * Click sulla foto per ingrandirla


allegato, brian_hare_dog.jpg


Brian Hare con il suo cane

 

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fonte
http://www.repubblica.it/ambiente/2...

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Il sito per partecipare al test
http://brianhare.net/...

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Sito di approfondimento
https://beta.dognition.com/?invite=...

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l'intervista ed il filmato di esempio da Wired.com
http://www.wired.com/wiredscience/2...








 

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