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Poecilotheria rajaei, una nuova specie di tarantola velenosa, scoperta nel nord dello Sri Lanka

  Autore: Massimo Spampani

  mercoledì 10 aprile 2013 ore: 00:00:00 - letto [ 2759 ]

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È stata scoperta una nuova specie di ragno, una tarantola velenosa. Vive nel nord dello Sri Lanka e la sue otto zampe, caratterizzate dalle marcature gialle, si estendono per 20 centimetri. Oltre che essere velenoso è anche un ragno che si muove velocemente. Il primo avvistamento della specie gigante avvenne nel 2009, quando un abitante locale portò un ragno morto agli studiosi dello Sri Lanka's Biodiversity Education and Research, ma finora nessuno dei membri dell’istituzione era stato in grado di trovare altre tarantole giganti nella giungla a nord dell’isola per poter fare una descrizione più dettagliata del nuovo aracnide, viste anche le difficoltà dovute alla guerra civile. Ora Ranil Nanayakkara - un ricercatore srilankese – è riuscito nell’intento, aiutato da un ufficiale di polizia, a spostarsi nella giungla. Alla nuova tarantola è stato dato il nome di Poecilotheria rajaei e la specie è imparentata con il ragno più grande del mondo, chiamato «il Golia mangiatore di uccelli» (Theraphosa blondi) che vive in Sudamerica.

VERSO LE CASE- Il veleno di questa tarantola non è letale per gli esseri umani, ma può uccidere serpenti, uccelli, lucertole e piccoli roditori. «La scoperta dimostra che la fauna continua a sopravvivere mentre nella regione è in corso da 25 anni una guerra civile, ed è in grado di adattarsi a un ambiente in continua evoluzione», dice Peter Kirk, redattore del giornale della British Tarantula Society. Purtroppo lo scopritore Ranil Nanayakkara ha notato che «gran parte dell'habitat naturale di questa tarantola è stato distrutto. Ciò significa», ha aggiunto, «che questi ragni velenosi hanno dovuto spostarsi sempre più vicino agli esseri umani, alle case e ai villaggi».



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Fonte
http://www.corriere.it/scienze/13_a...








 

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