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Trovato il fossile di un rinoceronte, cranio e mandibola sono sopravvissuti ad una violenta eruzione vulcanica

  Autore: n/a

  mercoledì 5 dicembre 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 2849 ]

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Un fossile raro di un rinoceronte che 9,2 milioni di anni fa si aggirava nell'attuale Turchia rivela la storia di una morte improvvisa e violenta causata da un'eruzione vulcanica.

Il cranio e la mandibola dell'antico rinoceronte hanno una superficie ruvida e denti fragili. Questo a causa dei frammenti di roccia vulcanica della caldera Cardak che lo hanno colpito, secondo il paleontologo Pierre-Olivier Antoine dell'università di Montpellier in Francia. Un fiume di cenere e roccia ha probabilmente smembrato l'animale e "cotto" il suo teschio a temperature che raggiungono i 450 °C.

Solo il 2 per cento dei fossili è contenuto in rocce vulcaniche, visto che il calore di solito incenerisce la materia organica. Ancora più raro è trovare il fossile di un mammifero. Il cranio e la mandibola del rinoceronte trovato in Cappadocia, Turchia centrale, pesano 30 chilogrammi. Si pensa che siano appartenuti a un grande rinoceronte a due corna, Ceratotherium neumayri, una specie comune nella provincia orientale del Mediterraneo durante il tardo Miocene.

Confrontando il grado di usura dei denti del fossile con quelle di un parente stretto, il rinoceronte bianco (Ceratotherium simum), Antoine stima che, al momento della morte, l'esemplare fosse un giovane adulto tra i 10 e i 15 anni. "Il rinoceronte non era al posto giusto al momento giusto, se non per noi paleontologi", ha detto Antoine che insieme al suo team di ricercatori ha scoperto il fossile a 30 chilometri a nord dal luogo dell'eruzione, forse trasportato fin lì da un flusso di cenere vulcanica, pomice e ciottoli. Che probabilmente ha aiutato il fossile a sopravvivere fino ai giorni nostri.



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Fonte
http://www.nationalgeographic.it/sc...








 

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