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Homo heidelbergensis, ritrovati manufatti di 500 mila anni fa a Kathu Pan

  Autore: Eleonora Maria Viganò

  martedì 4 dicembre 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 3266 ]

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La tecnologia ha compiuto i suoi primi passi prima di quanto ci si aspettasse: la datazione di alcuni manufatti in pietra ritrovati nel sito archeologico di Kathu Pan, in Sudafrica, ha permesso di scoprire che alcune tipologie di armi venivano fabbricate già 500 mila anni fa, ossia circa 200 mila anni prima di quanto ipotizzato fino a ora. I ricercatori dell’Arizona State University, dell'Università di Toronto e dell'Università di Città del Capo, che hanno collaborato a questo studio pubblicato su Science, hanno dimostrato che questo particolare tipo di armi in pietra, appuntite e montate su lance, sono state pensate, progettate e utilizzate ben prima di quanto previsto.

TECNOLOGIA - «Questi manufatti, molto probabilmente, sono l’esempio più antico di utilizzo di una tecnologia più complessa», spiega Margherita Malorgio, archeologa freelance, «ipotizzabile soprattutto dalla volontà progettuale di immanicarle, ossia di inserirle e legarle alla cima di un bastone». «I nostri antenati si adeguavano all’ambiente, quindi non avrebbero costruito uno strumento nuovo se non ne avessero avuto bisogno, a causa delle necessità e delle condizioni circostanti», racconta Edoardo Ratti, archeologo divulgatore e socio collaboratore dell’Istituto italiano preistoria e protostoria.

CACCIA - Le prime forme di caccia erano infatti passive: ci si nutriva di carcasse di animali già morti oppure si spingeva l’animale, solo e isolato, verso qualche dirupo, uccidendolo dopo averlo catturato. Infine si iniziò a pensare di sfruttare il materiale a disposizione, come il bastone, «che venne prima solo appuntito, poi armato con queste punte in pietra», racconta Ratti. «Solo da poco tempo, circa 20 mila anni fa, l'asta, detta zagaglia, veniva scagliata adoperando un bastoncino detto propulsore, e solo verso la fine del Paleolitico si arrivò all’arco. L’arco serviva per prendere la mira: dopo la glaciazione i cespugli, prima inesistenti, rendevano difficile la visibilità della preda».

EVOLUZIONE - Questa evoluzione delle armi e della caccia coinvolge quindi le abilità meccaniche e la capacità progettuale della nostra specie e delle diverse famiglie di Homo. «Il fatto che queste punte siano state datate anteriormente indica quindi che alcune abilità, capacità e necessità esistevano prima di quanto pensassimo», commenta Ratti. Datazione, tecnologia, utilizzo di questi manufatti richiedono studi specifici e anche affascinanti, come ci racconta Malorgio: «La datazione può essere fatta grazie all’analisi di sostanze organiche rilevate nel sito di ritrovamento del reperto, attraverso la comparazione con altri strumenti, la conoscenza della stratigrafia e infine dalla presenza di resti umani. I manufatti in pietra», continua Malorgio, «conservano la testimonianza del colpo inferto o del contatto con altre sostanze, visibili al microscopio, e da cui si può ricostruire la tecnica utilizzata». Ma anche le dimensioni danno numerose informazioni: «L'amigdala, una selce scheggiata a forma di mandorla del peso di circa 500 grammi», spiega Ratti, «non poteva essere fissata su un bastone di legno, mentre queste punte piccole sono più curate, denotano attenzione e la reale possibilità che siano state pensate per essere attaccate a un bastone».

INFORMAZIONI - Altre informazioni si ottengono dall’analisi dell’usura della pietra stessa, attraverso un metodo utilizzato anche dal team di ricercatori che ha portato avanti questo studio. Si tratta infatti di costruire lo stesso manufatto e simulare i danni che potrebbe aver subìto colpendo una carcassa, per capire se i segni di usura ottenuti siano compatibili con quelli ritrovati sul reperto. Kyle Brown, coautore dell’articolo e ricercatore all’Università di Città del Capo, commenta: «Quando le punte sono fissate sulle lance, si formano segni di usura caratteristici. I danni riscontrati su questi reperti sono simili a quelli prodotti con il nostro esperimento di simulazione». I ricercatori inoltre possono ricostruire il processo di creazione della punta in pietra, i vari passaggi che determinano una particolare scheggiatura e stabiliscono quale strumento il nostro antenato abbia voluto costruire. «I tecnologi si occupano di ricostruire a ritroso il percorso compiuto per arrivare al prodotto finito», spiega Malorgio.

«Si cerca di capire quali siano stati i movimenti compiuti dall’uomo per la realizzazione degli strumenti». Questi ultimi passaggi, su queste punte in pietra, non sono ancora stati compiuti, ma sembra che la datazione possa fornire già molte informazioni. «Armare un bastone in modo che l'armatura resti ben fissa sulla punta mentre buca la pelle spessa e dura di un bisonte presuppone molta tecnologia», commenta Ratti.

La scoperta mette quindi di fronte gli studiosi a un cambiamento delle teorie in voga: «La padronanza nella produzione di questa tipologia di armi e il loro utilizzo da parte dell’Homo heidelbergensis», conclude Malorgio, «permettono di considerare tale specie culturalmente più evoluta».



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fonte
http://www.corriere.it/scienze_e_te...

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Riferimento
http://www.academia.edu/1510048/Bla...








 

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