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Sembrare più giovani è una questione molecolare

  Autore: n/a

  venerdì 23 novembre 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 2439 ]

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Dimostrare meno anni di quanti ne indichi la carta d’identità è una questione molecolare: il segreto è nel processo di modificazione chimica del Dna chiamato metilazione. Lo hanno scoperto i ricercatori dell’università della California, che sulla rivista Molecular Cell spiegano come basti un semplice esame del sangue per determinare la vera età biologica di una persona e come questo offra la possibilità di battere sul tempo le malattie legate all’invecchiamento.

Le lancette dell’orologio biologico non girano con la stessa velocità in tutti gli individui: ”alcuni 70enni dimostrano 50 anni, mentre certi 50enni dimostrano 20 anni di più”, afferma il coordinatore dello studio Kang Zhang. Esiste però una spia molecolare in grado di rivelare la vera età di una persona: è il processo di modificazione chimica del Dna che accende e spegne i geni, la cosiddetta metilazione. ”Lo stato di metilazione decade nel tempo lungo l’intero genoma”, spiega un altro autore dello studio, Trey Ideker.

”Nelle cellule dei giovani – aggiunge – la metilazione è presente in alcuni punti ben distinti e non in altri, ed è molto strutturata. Nel tempo, tuttavia, i siti di metilazione diventano più sfuocati e i confini si confondono”. Questo però non avviene con la stessa velocità per tutti: addirittura gli organi di una stessa persona non invecchiano con lo stesso ritmo, così come pure le cellule tumorali rispetto a quelle normali. Partendo da questa scoperta, i ricercatori hanno messo a punto un esame del sangue che permette di svelare l‘età biologica di una persona valutando i marcatori che descrivono lo stato di metilazione del Dna. Testato già su oltre 600 persone dai 19 ai 101 anni, ha dimostrato di essere ”un ottimo modo per predire l’invecchiamento”, come spiega lo stesso Zhang. Potrà essere usato in ambito forense, ma anche nel campo della medicina preventiva, per identificare lo stile di vita e i farmaci più adatti a prevenire le malattie legate all’invecchiamento.



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