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4700 Asteroidi potrebbero colpire la terra

  Autore: Giovanni Caprara

  venerdì 18 maggio 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 3133 ]

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Gli oggetti più grandi di 100 metri che si avvicinano a meno di 8 milioni di km dalla Terra.

La minaccia alla Terra ha un numero: 4.700. Rappresenta gli asteroidi potenzialmente pericolosi perché potrebbero scontrarsi con il nostro pianeta. La cifra è frutto del primo censimento spaziale compiuto dalla Nasa con il satellite Wise (Wide-field Infrared Survey Explorer) che, lanciato nel dicembre 2009, scruta il cielo nella radiazione infrarossa. Dopo aver osservato galassie lontane, gli astrofisici hanno pensato di focalizzare i suoi «occhi» su obiettivi più vicini ma altrettanto importanti avviando la nuova missione battezzata Neowise (dove Neo sta per Near Earth Object).

PRECISIONE - Lo scopo era identificare con una precisione prima impossibile la popolazione dei piccoli corpi che volano nel circondario cosmico della Terra e disegnare una mappa che mostrasse dove si trovano. Sono i cosiddetti Pha (da Potentially Hazardous Asteroids) ed entrano nella classifica nera quando le loro orbite diverse e anomale rispetto a quelle degli oggetti presenti nella fascia tradizionale tra Marte e Giove, arrivano a una distanza inferiore a 8 milioni di chilometri da noi.

Una seconda caratteristica è la loro dimensione: più grandi di cento metri, cioè abbastanza massicci da sopravvivere alla disintegrazione nella nostra atmosfera e di colpire la superficie scatenando grandi disastri su scala regionale o continentale a seconda dei frammenti.

STIMA - Il censimento di Wise fornisce la stima più credibile sia nel numero che nella taglia finora raccolta dei piccoli (si fa per dire) corpi che incrociano i nostri spazi. Dei 4.700 rilevati circa il 30 per cento è già stato ben individuato. Diversi, e con un numero sorprendentemente più elevato di quanto si pensasse, si collocano su un’orbita con un’inclinazione che li porta più in basso rispetto al piano dell’eclittica su cui viaggia la Terra e appaiono anche qualche volta più luminosi.

La spiegazione di questa anomala collocazione immagina che sia il frutto di una collisione fra due asteroidi della fascia tradizionale. Secondo gli esperti della Nasa gli asteroidi Pha hanno maggiori probabilità di scontrarsi con il nostro pianeta ma sarebbero anche più facili da raggiungere in una delle missioni che varie agenzie spaziali stanno studiando per poterli esplorare direttamente.



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Fonte
http://www.corriere.it/scienze_e_te...








 

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