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I nostri antenati iniziarono a utililzzare il fuoco 1 milione di anni fa, nel Paleolitico inferiore, ben 300 mila anni prima di quanto finora ipotizzato.

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  lunedý 2 aprile 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 2932 ]

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Un salto di 300 mila anni. I nostri antenati iniziarono a utililzzare il fuoco 1 milione di anni fa, nel Paleolitico inferiore, ben 300 mila anni prima di quanto finora ipotizzato. Lo riporta lo studio pubblicato dalla rivista Pnas sui resti rinvenuti nella caverna di Wonderwerk, in Sudafrica. Al gruppo di studio dell'UniversitÓ di Toronto e dell'UniversitÓ ebraica di Gerusalemme ha partecipato anche l'archeologo italiano Francesco Berna, che lavora negli Stati Uniti presso la Boston University.

I RESTI - Resti microscopici di legno bruciato sono stati scoperti nella caverna insieme a frammenti di ossa carbonizzate e strumenti in pietra. Le analisi mostrano che questi materiali sembrano essere stati bruciati sul posto e non possono essere stati trasportati nella caverna dal vento o dall'acqua. Il fuoco - acceso con erbe, ramoscelli e foglie - secondo i ricercatori potrebbe essere stato usato per cuocere il cibo, probabilmente carne, come suggeriscono i resti delle ossa. Secondo gli autori dello studio si tratta della prima prova inconfutabile di combustione in un contesto archeologico ed Ŕ coerente con l'ipotesi che gli antenati dell'uomo, a partire dall'Homo erectus, potrebbero avere adottato una dieta con cibi cotti. La caverna di Wonderwerk si trova al limite del deserto del Kalahari e ha giÓ reso straordinarie testimonianze archeologiche.



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Fonte
http://www.corriere.it/scienze_e_te...








 

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