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Siphusauctum gregarium l'animale tulipano scoperto fra la fauna fossile della Burgess Shale

  Autore: n/a

  lunedì 2 aprile 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 3053 ]

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Scoperto fra la fauna fossile della Burgess Shale, si alimentava grazie a un sistema di filtraggio dell'acqua che non ha riscontro in altri animali e si ancorava al fondo con un lungo stelo. Non potendo essere assegnato ad alcuno dei taxa attuali, testimonia l'esistenza nel Cambriano di un maggiore livello di biodiversità rispetto a quella di oggi .

Una bizzarra creatura marina vissuta 500 milioni di anni fa nell'attuale regione delle Montagne Rocciose canadesi nota come Burgess Shale, famosa per la quantità di fossili risalenti al Cambriano medio che ospita, sfida le possibilità di classificazione.

Siphusauctum gregarium, questo è il nome scientifico attribuito all'animale, ha una forma a tulipano: lungo una ventina di centimetri, ha un sottile "gambo" che sorregge un calice al cui interno è racchiuso un insolito sistema di filtraggio per l'alimentazione.

Si pensa che l'animale si nutrisse filtrando le particelle presenti nell'acqua attivamente pompata nel calice attraverso piccoli fori. All'estremità inferiore il gambo termina con un piccolo disco che ancorava l'animale al fondo marino. Siphusauctum viveva in grandi gruppi, come indica il ritrovamento di lastre di roccia contenenti oltre 65 esemplari.

"La principale ragione di interesse è che questo sistema di alimentazione sembra essere unico tra gli animali. Grazie ai più recenti progressi si è potuto stabilire che tante bizzarre creature delle Burgess Shale sono membri primitivi di svariati gruppi animali esistenti anche oggi, ma Siphusauctum sfida questa tendenza. Non sappiamo dove si inserisca in relazione agli altri organismi", ha detto Lorna O'Brien, dell'Università di Toronto, che firma con Jean-Bernard Caron, curatore di paleontologia degli invertebrati al Royal Ontario Museum, l'articolo su "PLoS ONE", frutto dello studio di 1100 esemplari fossili di Siphusauctum, in cui viene descritto l'animale.

Negli ultimi due decenni la fauna fossile degli argilloscisti di Burgess Shale - scoperta un secolo fa e iscritta dall'UNESCO nell'elenco delle località naturali patrimonio dell'umanità nel 1984 - ha ricevuto nuova attenzione con un più accurato studio degli organismi appartenenti al gruppo dei "Problematica", come viene chiamato un gruppo di taxa che non possono essere facilmente assegnati a phyla moderni. Questi taxa, una ventina in tutto, erano stati inizialmente "infilati" in gruppi filogenetici esistenti, ma successivamente ci si è accorti che nel Cambriano esisteva un livello di diversità maggiore rispetto a quello che possiamo osservare oggi.



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allegato, Animale_tulipano_Siphusauctum_gregarium.jpg


Siphusauctum gregarium L'animale dalle sembianze di un tulipano - Royal Ontario Museum

allegato, Siphusauctum_gregarium_tulipano_animale.jpg


Siphusauctum gregarium L'animale dalle sembianze di un tulipano - Royal Ontario Museum

 

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Fonte
http://www.lescienze.it/news/2012/0...








 

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