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Scoperto il segreto delle strisce delle tigri sono disegnate grazie ad un modello matematico

  Autore: n/a

  martedì 13 marzo 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 4016 ]

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Le strisce delle tigri sono ‘’disegnate’’ grazie a un modello che si ripete in modo regolare e valido per tutte le strutture biologiche, come le macchie dei leopardi e perfino le nervature del palato. Lo ha scoperto uno studio pubblicato sulla rivista Nature Genetics, che conferma la teoria formulata negli anni '50 da Alan Turing: nelle sue equazioni, il matematico britannico aveva previsto che questi modelli sono generati da due sostanze, chiamate morfogeni, che lavorano in coppia e della quali una ha il ruolo di 'attivatore', mentre l’altra è un 'inibitore'.
I ricercatori britannici del King's College di Londra hanno studiato lo sviluppo delle nervature regolarmente spaziate presenti nel palato dei topi. Esperimenti su embrioni di topi hanno permesso di individuare la coppia di sostanze che lavorano insieme per influenzare il modo in cui si formerà ogni nervatura. I due morfogeni coinvolti in questo processo sono stati chiamati Fgf (fattore di crescita dei fibroblasti) e Shh (Sonic Hedgehog) e secondo lo studio controllano la reciproca espressione, l'attivazione e l'inibizione e quindi la generazione delle nervature. Lo studio ha dimostrato che quando l'attività dei morfogeni aumenta o diminuisce, lo schema delle nervature nel palato dei topi cambia in un modo previsto dalle equazioni di Turing.
''E' la prima volta - sottolineano gli autori - che vengono identificati i morfogeni coinvolti in questo processo e che si osservano esattamente gli effetti previsti dalla teoria di Turing''. Secondo uno degli autori, Jeremy Green, ''strutture regolarmente distanziate, dalle vertebre, ai follicoli dei capelli, fino alle strisce di una tigre, sono un modello fondamentale della biologia''.
Esistono teorie sulla formazione di questi modelli, ''ma il nostro studio - ha aggiunto Green - e' il primo a identificare il sistema attivatore-inibitore che lavora nella generazione di strutture regolarmente distanziate, in questo caso, nervature del palato della bocca''. Inoltre, ha concluso, ''questi due morfogeni potrebbero essere utilizzati in futuro nella medicina rigenerativa per la differenziazione delle cellule staminali in altri tessuti''.



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Fonte
http://www.ansa.it/scienza/notizie/...








 

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