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Silene stenophylla, la pianta fatta fiorire da un seme di 32 mila anni fa

  Autore: n/a

  giovedý 23 febbraio 2012 ore: 00:00:00 - letto [ 3752 ]

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╚ IL NUOVO RECORD: IL PRECEDENTE ERA DI UNA PALMA DA DATTERO DI 2 MILA ANNI

Recuperato in una tana fossilizzata di scoiattoli a 38 metri di profonditÓ nella tundra siberiana

Per 32 mila anni quel seme era stato conservato a 38 metri di profonditÓ nel permafrost - il terreno perennemente gelato della tundra siberiana nord-orientale - contenuto in una tana fossilizzata di scoiattoli a Duvanny Yar, sulle rive del corso inferiore del fiume Kolyma. Un gruppo di scienziati russi del Centro di ricerche di Pushkino l'ha riportato in vita e l'ha fatto germogliare. Il fiore, al di lÓ delle pi¨ rosee aspettative degli stessi ricercatori, Ŕ sbocciato e, al posto di mammut giganteschi che se lo sarebbero ingollato in un attimo, si Ŕ trovato accudito meglio di un figlio, bersagliato di fotografie e pubblicato sul numero odierno dell'autorevole rivista scientifica americana Pnas.

SILENE- La piantina di Silene stenophylla, una specie tipica di quelle zone della Siberia, Ŕ diventata un caso unico: Ŕ la pianta che Ŕ germogliata dal seme pi¨ vecchio. Il record precedente era posseduto da una palma da dattero, il cui seme - datato 2 mila anni - era stato recuperato nelle rovine della cittadella fortificata di Masada, nel deserto del mar Morto in Israele. L'unica differenza Ŕ che la piantina di Silene ricavata dal seme che Ŕ stato datato con il metodo del carbonio-14 tra 31.500 e 32.100 anni fa, Ŕ un po' pi¨ piccola rispetto alle piante attuali che crescono in Siberia e con i petali di forma leggermente diversa. Secondo Svetlana Yashina e David Gilichinsky (il quale purtroppo Ŕ deceduto alcuni giorni fa per un attacco cardiaco dopo una crisi di asma), alla guida del gruppo di scienziati che hanno reso possibile il successo, il seme Ŕ stato conservato per oltre 30 mila anni a una temperatura di 7 gradi sottozero in un terreno che non Ŕ mai sgelato. Questo ha consentito al suo Dna di conservarsi intatto e soprattutto di mantenere la capacitÓ di germogliare, fatto che per˛ Ŕ avvenuto dopo l'impiego di tecniche molto sofisticate per evitare di rovinare un seme cosý fragile.

RECORD - Al di lÓ del record, ci˛ che stupisce i botanici Ŕ la capacitÓ germinativa della Silene. Infatti i normali semi di papavero, portati a una temperatura di -7 ░C, dopo 160 anni solo il 2% conserva la forza di germogliare. I russi hanno fatto germogliare 36 piantine di Silene, con un successo del 100% mentre i campioni attuali della stessa pianta hanno un successo germinativo che non supera il 90%.

PROSPETTIVE - Il successo del gruppo di scienziati russi apre nuove prospettive sulla possibilitÓ di riportare in vita piante o addirittura animali estinti - si pensi ai mammut - conservati congelati per millenni nel permafrost siberiano. PossibilitÓ che apre per˛ anche numerosi interrogativi di carattere etico.



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Fonte
http://www.corriere.it/scienze_e_te...








 

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