Articoli: Archeologia

Il plesiosauro morto mentre partoriva, non deponeva le uova

  Autore: n/a

  domenica 21 agosto 2011 ore: 00:00:00 - letto [ 4479 ]

plesiosauro.jpg,

L'embrione veniva conservato all'interno del corpo. I piccoli nascevano vivi come oggi avviene nei cetacei.

Anche i plesiosauri, grandi rettili marini del Mesozoico, partorivano vivi i propri piccoli, come avviene oggi negli squali e nei cetacei. O sarebbe meglio dire come alcuni serpenti, visto che si trattava di rettili. Lo ha rivelato uno studio realizzato sul fossile di una femmina di plesiosauro conservato nel Museo di storia naturale di Los Angeles e pubblicato su Nature, che dimostrerebbe che questa specie fosse ovovivipara, cioè mantenesse le uova fecondate all'interno del corpo fino al momento della schiusa - come avviene oggi per esempio nelle vipere - e quindi non le deponesse, come ritenuto finora.
RAPPORTI PARENTALI - I paleontologi sono convinti che i plesiosauri - che non appartenevano ai dinosauri - fossero gli unici rettili acquatici a dare alla luce un solo cucciolo alla volta, avessero una forte socialità e vivessero in grandi gruppi che si prendevano cura dei più piccoli. «Da tempo gli scienziati avevano compreso che il corpo di questi rettili aveva caratteristiche che non permettevano loro di potersi muovere sulla terraferma a deporre le uova», ha spiegato Robin O'Keefe, uno dei responsabili della ricerca. «Ora il rebus è stato risolto. L'embrione ritrovato nel fossile è molto grande rispetto alla madre», ha proseguito O'Keefe. «È anche molto più grande rispetto a quello degli altri rettili; una proporzione invece molto simile a quella degli animali moderni che mettono al mondo un solo piccolo e hanno rapporti parentali molto sviluppati. Queste considerazioni ci fanno supporre che anche i plesiosauri avessero comportamenti simili».


80 MILIONI DI ANNI FA - Il fossile analizzato, datato tra 72 e 80 milioni di anni fa, rinvenuto nel 1987 nel Kansas, sarà ora esposto nelle sale del museo californiano. Del plesiosauro - che doveva essere lungo più di 4 metri e mezzo - si è conservata buona parte della struttura scheletrica a eccezione di parte del collo e della testa, ed è perfettamente visibile il feto che portava in grembo. I plesiosauri, rettili marini diversi dai dinosauri, vissero per circa 160 milioni di anni sino alla fine del Cretaceo, quando scomparvero nella grande estinzione forse dovuta alla caduta dell'asteroide di Chicxulub (Messico) che spazzò via anche dinosauri e ammoniti.



 * Click sulla foto per ingrandirla


 

Link

Fonte
http://www.corriere.it/scienze_e_te...








 

® Copyright 2005 - 2019 - SITO MBGraphicsFilms